Gif duizendpoot blijkt drie keer krachtiger dan morfine

Door: Tonie Mudde − 01/10/13, 06:01
© Pnas. De duizendpoot Scolopendra subspinipes mutilans.

Een Aziatische duizendpoot van zo’n 20 centimeter lengte blijkt geneeskundige krachten te bezitten. Onderzoekers van onder meer het Kunming Institute of Zoology (China) hebben dit achterhaald in onderzoek bij muizen.

  •  

     

    Of mensen net zo op het gif reageren als muizen, is de vraag

     

Zij pijnigden de muizen met onder meer hitte en bijtend zuren. Vervolgens gaven ze de helft van de dieren een injectie met moleculen uit het gif van de duizendpoot Scolopendra subspinipes mutilans. Hoe hoger de dosis, hoe minder de muizen tekenen van pijn vertoonden. Ze trokken hun staart later weg van een hete plaat, of likten minder vaak aan hun gekwelde poten. Het pijnstillend effect was soms drie keer zo sterk als dat van morfine, blijkt uit de gisteren gepubliceerde studie in het wetenschappelijk tijdschrift PNAS.

Ook het gebrek aan bijwerkingen is opvallend. Zelfs bij een dosis die tien keer hoger lag dan nodig was voor een pijnstillend effect waren er geen merkbare gevolgen voor de hartslag, bloeddruk of beweeglijkheid van de muizen.

Freek Vonk: verrassend
Voor de Leidse bioloog Freek Vonk, die zelf regelmatig slangengif aftapt voor medisch onderzoek, komt de Chinese ontdekking als een verrassing. ‘Tot nu toe leken vooral componenten van slangengif veelbelovend als pijnstiller, bijvoorbeeld van de Zwarte Mamba.’

Dat duizendpotengif ook zo’n krachtig effect heeft, vindt Vonk echter wel aannemelijk. ‘Het zijn killers hoor, die duizendpoten. Met hun giftige, puntige poten jagen ze op spinnen en soms zelfs op kikkers en muizen. Het gif maakt de prooi suf. Slim dat deze onderzoekers hebben gekeken hoe pijnstillend moleculen van dat gif uitpakken bij muizen.’

Pijnsystemen lijken op elkaar
Muizen zijn net als mensen gewervelde dieren, hun pijnsystemen lijken volgens Vonk behoorlijk op elkaar. Toch kan bij experimenten met proefpersonen altijd blijken dat het menselijk lichaam op dit type molecuul anders reageert. Vonk: ‘Ik durf er dus nog geen geld op in te zetten dat duizendpotenpijnstiller zijn weg naar de apotheek gaat vinden.’

De Amerikaanse gezondheidsautoriteit keurde tot nu toe zes van gif afgeleide medicijnen goed voor menselijk gebruik. Vele andere toepassingen van dierengif bevinden zich nog in het stadium van laboratoriumonderzoek.

oktober 1, 2013Permalink